2020 – 2021: Warstein

Stadt Warstein ist amtierende PEFC-Waldhauptstadt

Warstein im Sauerland ist die PEFC-Waldhauptstadt 2020 und 2021. Die Stadt in Nordrhein-Westfalen wird den Titel „PEFC-Waldhauptstadt“ noch bis 2022 zur Bekanntmachung ihrer zahlreichen Aktivitäten rund um das Thema nachhaltige Waldbewirtschaftung aktiv einsetzen.

Das Gesamtbild der Stadt Warstein ist geprägt von knapp 9.000 Hektar Waldfläche. Mehr als die Hälfte des Waldes, nämlich knapp 5.000 Hektar, gehören der Stadt selbst, also allen Bürgerinnen und Bürgern. Damit ist die Stadt Warstein der zweitgrößte kommunale Waldbesitzer in NRW. Der Forstbetrieb ist seit 2002 als nachhaltig in ökonomischer, ökologischer und sozialer Hinsicht PEFC-zertifiziert. Gleichzeitig ist die 26.000-Einwohner-Stadt ein starker Wirtschaftsraum: Ihre Unternehmen exportieren Produkte in die ganze Welt und treiben Innovationen voran, 19 Unternehmen haben mehr als 100 Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter.

Die Stadt Warstein überzeugte die Wettbewerbsjury, die seit 2011 einen Bewerber zur PEFC-Waldhauptstadt ernennt, im Besonderen durch kontinuierliche Aufklärungs- und Öffentlichkeitsarbeit, mit der die Herausforderungen des Klimawandels für die Wälder der Region der Bevölkerung nahegebracht werden. Unter anderem veröffentlichte die Kommune ein selbst produziertes Video auf www.warstein.de. Zudem legt die Stadt großen Wert auf die Nutzung PEFC-zertifizierter Produkte und fordert in ihren Ausschreibungen, bspw. beim kommunalen Holzbau, den Einsatz von Holz aus nachhaltiger Waldbewirtschaftung. Darüber hinaus legte die Stadt ein detailliertes Konzept vor, wie der Waldhauptstadttitel fortan in der Außendarstellung genutzt werden soll. Das Konzept enthält eine Vielzahl an Maßnahmen, welche die Bedeutung von nachhaltiger, klimafitter und zukunftsorientierter Waldbewirtschaftung lokal und regional hervorheben. Zum Auftakt führte Warstein am 7. März 2020 eine öffentliche Baumpflanzaktion durch, über die PEFC ein Video drehte:

Bevor die Corona-Pandemie um sich griff, waren außerdem ein Waldfest und Aktionen zu den überregionalen Veranstaltungen Warsteiner Internationale Montgolfiade und Strong Viking fest eingeplant. Zudem sollte ein PEFC-Wanderweg angelegt werden, auf dem die Vorteile einer nachhaltigen Waldbewirtschaftung erlebbar sind. Initiiert werden sollte auch eine Ausstellung im Naturpark-Portal Hirschberg sowie in Kooperation mit Partnern ein „PEFC-Biotopbaum“, in dem die biologischen Vorgänge in Totholz erfahrbar gemacht werden.

„Unsere Wald-Region erlebt aktuell durch Stürme, Dürre und Borkenkäfer eine extrem schwierige Situation. Trotzdem – nein, gerade deshalb! – haben wir uns als Waldhauptstadt beworben“, sagte Dr. Thomas Schöne, Bürgermeister der Stadt Warstein. Gemeinsam mit dem 1. Beigeordneten Stefan Redder ergänzte er: „Denn wir müssen auf die Bedeutung des Waldes für den Klimaschutz und für unsere Lebensqualität aufmerksam machen. In der Stadt Warstein betreiben wir bereits seit Anfang der 1990er Jahre naturnahe Waldbewirtschaftung. Das heißt, wir haben kontinuierlich Mischwaldflächen entwickelt, so dass der Anteil an Laubhölzern heute schon signifikant ist.“ In Zeiten des Klimawandels gelte es allerdings, die Genressourcen über die natürlichen Vorkommen hinaus zu erweitern. Gerade Bäume, die längere Phasen von Hitze und Trockenheit überstehen können, fehlen in den Wäldern. „Deshalb planen wir künftig Bäume mit hoher Standhaftigkeit, wie unter anderem die Weißtanne, die im Sauerland natürlicherweise nicht vorkommt, stärker mit ein“, so Schöne und Redder. Der Wald der Stadt Warstein sei darüber hinaus durch viele Sehenswürdigkeiten und 400 Kilometer markierter Wanderwege sowie 80 Kilometer Radwege ein wichtiger Tourismusfaktor.

Die Stadt Warstein profitiert von der Ernennung zur PEFC-Waldhauptstadt seit 2020 auf vielfältige Weise. Als Preis erhielt die Stadt von PEFC Deutschland 1.000 Forstpflanzen zur Pflanzung im Stadtwald. Zudem unterstützte PEFC Deutschland Warstein bei Aktivitäten zur Bekanntmachung des Titels mit einem Betrag von 3.000 €.

Mehr über die Stadt Warstein auf der Webseite www.stadtmarketing-warstein.de.